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Una de las predicciones más comunes de la ciencia ficción se ha hecho realidad en la provincia china de Heilongjiang, al inaugurarse Harbin, un restaurante atendido por robots. Así es. El local gastronómico cuenta con 18 diferentes tipos de autómatas que realizan todo tipo de tareas, desde atender a los clientes en la puerta, ubicarlos en sus mesas, tomarles el pedido, cocinar y llevar la comida.

Así, cuando los clientes entran al restaurante son recibidos por un simpático robot. “Hola, terrícola. Bienvenido al restaurante robot Harbin”, saluda el “acomodador” con un acento robótico. Luego de tomar la orden, unos autómatas cocinan y otros se encargan de llevar los platos a las mesas. Por supuesto, todos los robots están equipados con sensores de movimiento que les permiten moverse libremente dentro del establecimiento sin chocarse con las mesas ni entre ellos.

Todos los robots del restaurante fueron diseñados y construidos por la empresa china Harbin Haohai Robot Company con una inversión cercana a los 800.000 dólares. Según informa el China Diary, las máquinas están pintadas de diferentes colores de acuerdo a su función y son controlados por personal calificado desde una sala apartada del restaurante.

Con un costo de entre 6 y 10 dólares la cena, los dueños saben que no recuperarán el dinero invertido, pero aseguran que será una gran publicidad para la fábrica. ¿Funcionaría un restaurante así en Occidente?

 

El dispositivo se llama Emily y será utilizado como un asistente de los socorristas humanos, aunque el aparato será el primero en brindar ayuda a quien se esté ahogando, mientras llega el resto de la brigada.

A este respecto uno de los inventores de la máquina y presidente de la compañía Hydonalix, Bob Lotrup, anunció que por ahora el robot no reemplazará a una persona, sino que servirá como una herramienta que mejorará su eficacia.

En realidad, se trata de una plataforma parecida a una boya que se dirige por control remoto y que cuenta con diversas ventajas sobre su compañero de carne y hueso: es seis veces más rápido, ya que alcanza una velocidad de 45 km/h,  no se cansa, y lo que es más importante,  se lanza al rescate sin importar cuáles sean las condiciones meteorológicas.

Dotado de una cámara y unos altavoces  Emily es capaz de calmar a la persona, avisándole que la ayuda humana ya está a punto de llegar.

Hydronalix probó en acción su primer robot en 2009, pero recientemente es que ha comenzado la producción masiva del producto, que ya se encuentra disponible en el mercado para todos los interesados.

Desde entonces,  Emily adoptó una serie de características de seguridad adicionales, como una pantalla defensiva en la válvula de admisión, que evita el impacto del motor con el cabello largo o los dedos de los rescatados o socorristas. Además para mayor comodidad, el robot ha sido abastecido con ojales especiales, capaces de soportar el peso de una persona antes de la llegada de los equipos de rescate.

Se plantea que en el robot tenga en el futuro un detector incorporado para que pueda hallar a las personas sumergidas.